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Walmart vs. Amazon

diciembre 22, 2018

¿Quién será el vendedor del mundo? – Caso Walmart

¿Sabías que Walmart es la empresa con más ingresos del mundo? Esta compañía está luchando por ser el mayor comerciante del planeta, y se enfrenta a competidores tan grandes como Amazon. ¿Qué estrategias están tomando estos gigantes y quién conseguirá acabar con el otro?

Walmart es una cadena de tiendas e hipermercados, fundada en 1962 por Sam Walton. Aunque la compañía tuvo un modesto comienzo, consiguió crecer rápidamente con los años, y ahora está vendiendo al mundo entero. Vamos a ver cómo lo ha hecho antes de su batalla con Amazon.

La clave del éxito que ha tenido Walmart se encuentra en sus precios. Walmart es el líder de los precios bajos, y ha creado todo un sistema que le permita mantenerlos por debajo de su competencia.

Lo cierto es que mantener precios bajos sin perder calidad y conveniencia puede ser complicado, pero Walmart lo ha logrado. Su estrategia es atraer a los consumidores con estos precios atractivos, y luego engancharlos con descuentos y la conveniencia de sus tiendas.

De hecho, el centro de la estrategia de Walmart se encuentra en su alto volumen de ventas. Dado que sus precios son muy bajos, Walmart consigue pocos beneficios por cada producto que vende. Es por ello que se centra en vender la mayor cantidad posible, para acumular todos esos pequeños márgenes de beneficio.

Es más, en algunas ocasiones, Walmart puede estar perdiendo dinero vendiendo algunos productos. Pero gracias a que la gente puede encontrar de todo en sus tiendas, suelen comprar más productos que compensen la pérdida, y esto a su vez aumenta el volumen de ventas.

Y debido a la enorme cantidad de productos que vende, Walmart se puede beneficiar de las economías de escala.

La empresa puede pedir a sus proveedores muchos productos de golpe, lo cual le da un gran poder de negociación para conseguir precios rebajados. Gracias a este ahorro, Walmart puede poner sus precios aún más bajos, lo cual aumenta los productos que vende, y la cantidad que puede pedir de nuevo a sus proveedores.

Walmart también se ha dado cuenta de que recortar gastos es una gran forma de seguir reduciendo precios, y por ello ha optimizado todos sus procesos.

Una de las área que Walmart se ha centrado en mejorar ha sido la del transporte, haciendo lo más eficiente posible el envío de mercancías. Su objetivo es que sus camiones gasten el mínimo de combustible posible, llevando sus productos en muy poco tiempo.

Imagínate que eres el proveedor de sartenes de una cadena de supermercados, y que hoy te toca hacerles un envío. Lo más común es que como proveedor, lleves esas sartenes a un almacén de la cadena, donde se guardarán hasta que sus tiendas las necesiten.

Cuando varios supermercados necesiten reponer sus sartenes, un camión de la compañía irá hasta el almacén para recogerlas, y se pasará tienda por tienda repartiendo sartenes. Y en el caso de que no tuviera almacén, tú como proveedor serías el que haría este último paso.

Este proceso tan simple en teoría, es muy engorroso y puede acarrear costes innecesarios a la compañía. Es por eso que Walmart se lo ha cargado entero.

Lo que utiliza Walmart en su transporte es una técnica de logística denominada “Cross-Docking”, mucho más eficiente que el proceso anterior. Y para ello no utiliza almacenes, sino centros de distribución.

Cuando las sartenes de antes son guardadas en un almacén, estas ocupan un coste de oportunidad, ya que el tiempo que estén ahí no las podemos vender. Nos hemos gastado un dinero que aún no podemos recuperar, y tenemos el riesgo de que se desgasten o incluso se rompan.

Walmart lo que hace es eliminar todo lo posible el almacenamiento de productos, y conforme le llegan de sus proveedores, los transporta a sus tiendas. Pero Walmart además, no hace que un camión de sartenes pase por todas sus tiendas, sino que cada camión tiene algunas sartenes y más productos, y van directos a una única tienda.

Por otro lado, este no es el único ejemplo de cómo Walmart ha reducido sus gastos. La compañía ha optimizado otros aspectos como su consumo energético, llegando a instalar sus propias placas solares. Con ello no solo consigue mantener sus precios bajos, sino que además mejora su imagen de marca.

De hecho, Walmart se ha preocupado especialmente por diferenciarse y mejorar su reputación en los últimos años, ya que su competencia es cada vez más agresiva. Otros comerciantes están consiguiendo igualar los precios de Walmart, y la compañía está cuidándose de resultar atractiva a sus clientes.

Uno de los mayores problemas de reputación para Walmart ha sido el malestar de sus empleados, que se quejaban de sus bajos salarios y condiciones laborales.

Bastante gente pensaba que los bajos precios de Walmart se debían a la explotación de sus trabajadores, y en cualquier momento podían dejar de comprar allí por sus valores éticos.

Walmart sabía que una mala imagen podía ocasionar estas pérdidas financieras, y que el bienestar de sus empleados era fundamental para su productividad.

Es por ello que recientemente Walmart se ha centrado en mejorar sus condiciones, subiendo sus salarios sin repercutir en el precio de los productos. Además, ha impulsado políticas de inclusividad como el apoyo a sus trabajadores LGBT, con vistas de acercarse al mismo tiempo a un público más liberal.

Por otro lado, Walmart también se ha enfocado en la conveniencia de sus tiendas, que le sirven como otro factor diferenciador. Tanto el tamaño como la localización de sus establecimientos están diseñados para ofrecer más comodidad a sus clientes, ya que no es lo mismo comprar en un centro comercial que en una tienda de comestibles.

Pero el foco de esta conveniencia de Walmart se encuentra en el e-commerce, que además ha sido el punto de inicio de las hostilidades con Amazon.

Lo cierto es que estos dos gigantes llevan compitiendo desde hace tiempo, pero cada uno lo hacía en su terreno. Walmart se ocupaba especialmente del comercio físico, mientras que Amazon lideraba el digital. Pero ahora, la línea que separa estos dos tipos de comercios está desapareciendo.

En 2016 Walmart compró “Jet.com”, una plataforma de e-commerce con la que invadiría el espacio de Amazon. Esta no sería la única plataforma que adquiriría, Walmart estaba decidido a entrar de lleno al terreno digital.

Pero Amazon no se quedaría parado, y respondería de forma opuesta comprando “Whole Foods Market” en 2017, comenzando la lucha de la venta de comida.

Tanto Walmart como Amazon llevan tiempo testando un servicio de reparto de comida. Seguro que has oído a Amazon comprando frutas y verduras en mercados, que luego vendería por su cuenta, ¿verdad? Pues esas solo eran algunas pruebas.

Por otro lado, Walmart también respondió a la suscripción de “Amazon Prime” con “Shipping Pass”, que haría la misma función de envíos gratuitos a un precio más barato. Poco después se desharía de ella anunciando que el envío de productos sería completamente gratuito, al comprar una mínima cantidad.

Amazon respondería dando un 10% de descuento a la comida de “Whole Foods Market” a los que tuvieran la suscripción de Amazon Prime, tratando de atraer más clientes que Walmart.

Pero la contienda no se queda en la comida, sino que Walmart se ha asociado con Google para utilizar su servicio de voz, haciendo frente al Echo de Amazon.

Si además sumamos que ambos quieren entrar al negocio de la ropa, que Walmart es propietario del servicio de streaming Vudu, y que ambos son cada vez más parecidos,  la competencia no hará más que aumentar.

Para los consumidores esto será positivo, ya que Walmart y Amazon intentarán atraerlos con precios cada vez más baratos, y con mejores servicios. Además, ambas compañías están jugando a largo plazo, y no les va a importar perder dinero ahora con tal de asegurarse una posición en el futuro.

Sin lugar a dudas, Walmart es un gigante del comercio que se ha posicionado como el líder de los precios bajos. Sus contiendas con Amazon no han hecho más que comenzar, pero la competencia entre ambos será positiva para los clientes. Veremos quién conseguirá proclamarse el vencedor.

 

  • Lecciones principales:

(+) Trata de reducir costes (muchas veces nos enfocamos en vender más y ganar más ingresos, pero habitualmente optimizar nuestros procesos como Walmart y reducir costes, puede hacer que obtengamos una mayor rentabilidad).

(+) Cuida de tus trabajadores (nuestros empleados hacen que funcione nuestra empresa, y su bienestar es fundamental para su productividad. Walmart llevaba tiempo fallando en esto, pero ha ido poco a poco mejorándolo y además le ha dado una mejor imagen de marca).

(+) Piensa en el largo plazo (tanto Walmart como Amazon están enfocados en el futuro, y no les importa perder dinero ahora. No quieren hacer simples transacciones, sino ganarse la confianza de sus clientes y que los tengan en cuenta más adelante).

Puedes ver más casos sobre empresas aquí.

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