Saltar al contenido

¿Por qué Valve dejó de crear videojuegos?

diciembre 3, 2018

Caso Valve

Los videojuegos forman parte de nuestras vidas, y hay muchas empresas que lo están potenciando.

Valve es una de estas empresas que ha revolucionado los videojuegos, y ha facilitado su llegada a muchas personas. ¿Pero por qué Valve dejó de desarrollar videojuegos y por qué parece que ahora volverá a crearlos?

Gabe Newell era un ingeniero de Microsoft que colaboraba en el desarrollo de Windows, y que acabaría dejando la compañía. Gracias al dinero que consiguió trabajando y a su socio Mike, fundaría Valve en 1996.

La idea original de Valve era ser un desarrollador de videojuegos que ofreciera títulos nunca vistos antes. Su primer videojuego Half-Life cumpliría con creces sus expectativas, y este solo sería el principio de sus grandes éxitos.

Gracias a sus esfuerzos y a su plataforma de distribución Steam, Valve acabaría creando una enorme comunidad que acogería con euforia sus videojuegos. Pero en 2013 tras el lanzamiento de Dota 2, Valve se detendría en su creación. ¿Por qué sucedió esto?

Lo cierto es que los títulos que más beneficios traen a Valve no fueron ideados por ellos originalmente. Counter Strike era una modificación que unos desarrolladores independientes hicieron de Half-Life, y el Dota 1 era originalmente un mapa personalizado del Warcraft III.

Valve abriría las puertas a los desarrolladores de estas modificaciones, apoyándolos económica y técnicamente para crear videojuegos únicos. Y esta filosofía de abrazar proyectos de sus seguidores, sería algo que Valve repetiría a lo largo de su historia.

Si algo caracteriza a Valve es el enorme apoyo que da a su comunidad de jugadores y desarrolladores. Gracias a funciones como la Workshop de su plataforma, los programadores podrían crear mods que la comunidad votara. Y si uno tenía éxito, la empresa podría ofrecer al desarrollador comprarlo.

Esta filosofía partía de la idea de que no hay personas que tengan más razón de los videojuegos que la propia comunidad de jugadores. Valve ha comprendido que no tiene millones de clientes, sino millones de mentes con grandes ideas, a los que apoyará para hacer crecer el mundo de los videojuegos.

Pero Valve no solo se basa en su comunidad para crear grandes juegos, sino que su propia estructura organizacional lo potencia.

Al principio la empresa seguía una estructura como las demás desarrolladoras, basándose en la fecha límite en la que un videojuego físico debía lanzarse. Pero en cuanto se movió al ámbito digital, la compañía se estructuró en un sistema de asignación abierta.

En este particular sistema, no hay ningún jefe más allá del consejo ejecutivo de la organización. Los empleados pueden moverse con libertad entre los distintos departamentos, y decidir en qué proyectos trabajar y destinar su tiempo.

Cualquier persona puede crear un proyecto, la cual es responsable de convencer a los demás de invertir su tiempo y energía en él. De esta forma los empleados trabajan según sus intereses y pueden mejorar sus habilidades de influencia, pero también toman la responsabilidad de sus productos y de los fallos que cometan.

Según el propio Gabe, esta estructura funciona bien para algunos, pero hay muchos buenos desarrolladores para los que Valve es un lugar terrible para trabajar. Sin embargo, las ventajas de este modelo les ha permitido aprovechar al máximo el potencial de sus empleados.

Pero el éxito de Valve no solo ha venido por la creación de sus videojuegos, sino por su plataforma Steam. En realidad, Steam fue pensada como una plataforma para entregar parches y actualizaciones de sus títulos, pero pronto se convertiría en una enorme distribuidora de videojuegos.

La fama que Valve estaba consiguiendo permitió que muchas desarrolladoras estuvieran interesadas en incluir sus juegos en Steam. La plataforma empezaría poco a poco a ganar títulos y distribuir estos videojuegos, de los que Valve se llevaría un porcentaje de la compra.

Pero si algo caracteriza a los videojuegos de Steam son sus increíbles descuentos. Cada poco tiempo Valve lanza unas ventas flash de videojuegos con promociones que duran pocas horas. Y en épocas marcadas del año, lanza enormes rebajas en la mayoría de sus juegos.

Con ello la plataforma no solo consigue numerosos ingresos, sino que previene las descargas ilegales. Valve cree que la mejor forma de detener la piratería no es prohibirla, sino ofrecer juegos a un precio bajo con un servicio que no obtendrían pirateando. Algo que Steam ha logrado con creces.

Y gracias a torneos como el “International”, Valve se ha ganado una posición privilegiada en el mundo de los e-Sports. Una porción considerable de los ingresos de Valve proviene de Dota 2 y Counter Strike, cuyos torneos han llegado a ser financiados en gran parte por la propia comunidad.

Y volvemos a la pregunta que nos concierne, ¿si a Valve le iba tan bien con sus juegos y su modelo de negocio, por qué dejó de crearlos?

Recordemos que Valve fue financiada con el dinero que Gabe consiguió en Microsoft, lo que le permitió seguir siendo privada. Y al no tener inversores, no tendría que preocuparse por obtener más beneficios continuamente.

Sin la presión para lanzar software para ganar más dinero, la empresa tendría tiempo para experimentar con nuevas ideas, y dedicarse al crecimiento de Steam y la comunidad.

Valve no se enfocaría en ganar más dinero, sino en asegurarse de que sus videojuegos se usaran para mantener su posición.

La empresa también se dio cuenta de que contaban con títulos potentes, pero carecían de un hardware propio que los apoyara. Tras el lanzamiento de Dota 2, Valve pondría sus esfuerzos en desarrollar su propia consola, sus servicios y experimentar con la realidad virtual. Todo ello, mientras apoyaba los e-sports.

Pero los planes de Valve se verían trastocados cuando en 2017 la empresa china Tencent Games anunció su plataforma mejorada de videojuegos. WeGame sería una plataforma que permitiría alojar juegos, contenido y servicios para la comunidad, siguiendo un modelo de negocio muy parecido al de Steam.

Y es cierto que existen otras plataformas como Origin o Uplay que compiten con Steam, pero Tencent es un gran rival. Tan solo en China, Tencent Games superaba el número de usuarios que Steam tenía repartidos a lo largo del mundo.

Su nueva plataforma daría un mejor servicio a su comunidad, y con su plan de expansión internacional competiría directamente con Steam.

Esta amenaza podría ser una de las razones por las que recientemente Valve anunció que volvería a desarrollar videojuegos. La empresa necesita más videojuegos propios que sean exclusivos de Steam, y se puede estar preparando mientras Tencent traduce su contenido.

Pero Valve sigue con sus planes de avanzar la empresa, y desarrollar juegos basándose en las posibilidades de las consolas. Gabe Newell anunció que Valve sería una empresa capaz de trabajar con hardware y software simultáneamente, y sus experimentos con la realidad virtual solo han comenzado.

Valve ha sido una empresa que ha creado grandes videojuegos, y ha facilitado su llegada a millones de personas. Durante los últimos años se ha enfocado en expandir su empresa y servicios, pero ahora parece que volverá a desarrollar juegos. Confiaremos en que Valve, haya aprendido a contar hasta tres.

  • Lecciones principales:

(+) Crea fans y relaciones a largo plazo (Valve ha dedicado esfuerzo en hacer crecer su comunidad y cuidarla, y esta lo agradece con su fidelidad y la creación de mods para sus juegos, llegando a contratar a algunos desarrolladores. No buscaba transacciones.)

(+) Diversifica tus fuentes de ingresos (Valve no dependía solo de la venta de sus juegos para ganar dinero, sino que conseguía un porcentaje por la distribución de los de terceros, los e-sports etc., con lo que no tenía presión para lanzar más juegos)

(+) Piensa si necesitas financiación (las inversiones de capital no siempre son necesarias, ni tan buenas como solemos pensar. Valve prefirió la financiación propia para ganar control, tener mayor libertad y tranquilidad con sus resultados)

Puedes ver más casos sobre empresas aquí.

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar tu experiencia de usuario. Si cierras este mensaje o continúas navegando, consideramos que aceptas su uso. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar